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『RALLY CARS 21』(三栄書房)

「サンマル系のM3」と言われて、それが1980〜90年代にモータースポーツで活躍したBMW–M3(型式はE30)の事だとピンと来た人がいたら、きっとその方はちょっとした自動車好きかモータースポーツファンだと思います。 そして同時に彼らはモータースポーツシーンでサーキットを疾走するM3の姿を思い浮かべている事でしょう。
しかしそんな好事家の方々の間でさえ、ツーリングカーレース用に開発されたM3が意外とラリーでも活躍していたという事については、意外と知られていないようです。

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前回に続きこのマシンの登場も待っていました。 余りにも長い日々を待ち続けてきました…。

日本国内でもかつてツーリングカー選手権のGr,Aディビジョン2クラスで活躍していたBMW–M3ですが、個人的にはWRC(世界ラリー選手権)やERC(ヨーロッパラリー選手権)の方でお馴染みのマシンでした。

当時はベルギーのラリーチームから何通りかのカラフルなM3がよくWRCやERCやベルギー国内選手権に出場して、パワースライドや慣性ドリフトなどのサイドウェイドライブで駆け抜けていたものです。

代表的な例として挙げられるのはパトリック・スナイヤーズ選手やベルナール・ベガン選手やフランソワ・シャトリオ選手らが駆る、鮮やかな赤色を纏ったバストスカラーのM3や…、

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ベルナルディーニ兄弟が駆る、80〜90年代にかけてモータースポーツシーンを彩ったロスマンズカラーのM3と…、

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そしてマルク・デュエツ選手のドライブでターマックのみならずグラベルでも4WD車達を相手に一歩も引かず優秀な成績を収めた、今はなきFINAカラーのM3です。

(個人的にはこのカラーリングのM3の走りが最も印象深かったなぁ…)
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いわゆる「M3使い」と呼ばれた彼らによって、M3は天まで突き抜けるような美しいNAエンジンのサウンドを奏でながら時に激しく時に美しい路面を流れるようなサイドウェイドライブとその独特なスピード感を披露してファンを魅了し続けました。

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マルク・デュエツ選手によれば、BMWの本社ではなく複数の支社からワークス活動を委託されていたプロドライブ社製のラリー仕様M3は、驚く事にターマック仕様とグラベル仕様のシャーシが全くの共通品でサスペンションを使い分けるだけでシーズンを通して戦い抜いていたと言われています(当時は強度よりもかなりの軽量化&俊敏性が求められるターマック仕様と、かなりの強度が求められて軽量化は二の次になるグラベル仕様は、別々の専用シャーシを開発して使い分けられるのが常でした)。

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シンプルな構造故の信頼性と機能美とでも言えばいいのでしょうか? プロドライブ社製のM3はランチア・デルタHFインテグラーレを始めとする4WDターボ車のみならず、同じ2WDマシンに属しながらも400馬力を超えるターボエンジンを搭載したフォード・シエラRSコスワースとも一線を画した、軽量でシンプルでバランスと信頼性の高い「基本に忠実なラリーカー」だったと言えます。

時代は既に4WDターボ車の天下となって久しかったのですがその中にあってもツール・ド・コルスでは87年に総合優勝を果たした他、89年にも終盤で雨が降ってくるまではハイパワーの2WDターボ&4WDターボマシン達を向こうに回しながら、当時無敵の呼び声も高かったランチア・デルタHFインテグラーレさえも抑えてトップを快走し続けて最終リザルトは2位を獲得するなど、M3はWRCの歴史の中でも記憶に残る一台として高い評価を受けました。

(87年のツール・ド・コルスで当時最強のランチア・デルタを破ってM3唯一のWRC優勝をマークした、ベルナール・ベガン氏のインタビュー記事も収録されています)
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そんなWRCシーンにおけるプロドライブ社製のM3とその背景について詳細に紹介されているこの本は、あの当時を知りM3の天まで突き抜けるようなNAサウンドと美しいサイドウェイドライブが恋しい人にぜひオススメしたい一冊です。
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