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敬意ある買い物

探し物が一つ見つかった。

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ちょっとした理由があって昨年の半ば過ぎからシマノ社のロード用単品ハブの絶版モデルをいくつか探している。 その中の一つにアルテグラ(6700番or6600番)の32Hリヤハブがあった。
10速時代のモデルで色はシルバーが希望なのだが、同社のコンポーネンツが10速から11速へと移行し始めてから随分経つせいか、なかなか見つからない。
たまに出て来るのは24Hや36Hなのだが、些末な理由があってどうしても32Hを探し出したい…。

今時のロード用ホイールは完組みホイールが主流で、手組みホイールを選ぶ人は滅多にいなくて需要はほとんど無いらしい。 そのせいか単品ハブのメーカー・流通在庫は元々タマ数が少なく、その中でも主流の32Hはカタログ落ちするや否や真っ先に売り切れていった様だ。

昨夏までは必要になる日が来ると予想もしていなかったので、現品確保については完全に出遅れてしまい、ロード系パーツの量販店へ足を運んで在庫を探して貰ったり、NETで探してもなかなか見つからなかった…。

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そんなある日、フッと「ロード系のパーツ販売がメインのお店じゃなくて、車輌販売がメインの老舗店ならベテランの顧客層に今なお手組みホイールの継続需要があって、隠し在庫を多めにストックしているかもしれない」と思いついた。

そこで「敷居が高い」という噂を聞いた事もある地元の老舗店に行ってみる事にした。

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お店に行ってみると店長さんはいかにも常連らしい先客の話し相手をしていたが、こちらの様子を察したのか話を中断して私への応対に切り替えてくれた。 先を譲ってくれた常連さんに一言お礼を言った上で

「シマノのロード用10速ハブを探しています。 グレードは105~デュラエースなんですが…」

と切り出すと店長さんから、

「デュラエースは全てあります。 他のグレードは仕様にもよりますけど」

との即答が返って来た…。
そこで絞り込みをかける為に、

「32Hが欲しいのですが、なかなか見つからなくて困っています。 もし現品が出て来たらその中から選びたいと思っているのですが…」

と私が補足すると、店長さんはいかにも「なるほどな」と納得したかのような表情を浮かべて倉庫へと消えて行き、105(5500番の黒色)とアルテグラ(6700番のグレー色)の各前後セットを出して来てくれた。
5500番はある条件を満たしていない為に探している対象に入っていなかったので、アルテグラ(6700番)のリヤハブ単品販売を求めると、店長さんは前後セットで販売させて頂きたいと言い、続けてその理由を説明してくれた。

 

「当店のお客さんにはビンテージ物のクロモリ・ロードを含む様々な年代のロードのお客さんがいらっしゃるので、新規購入・修理を問わずそれぞれの個体に見合う年代のパーツをご用意して差し上げたいと考えています。 その為にいかなる年代のコンポーネンツも保有する事にしています。 そしてそれらは既にメーカー在庫が切れて補充できませんので、偏った出荷による在庫切れでお客さんがセットで手に入れらなくて困る事が無い様に、セットで取り扱い・販売させて頂いています」

 

頭が下がる思いだった。
そんなに貴重な物を飛び込み客の私などに譲ってくれるというのか…。(ある理由により現在アルテグラ6700番のハブは争奪状態になって久しい…)

条件を32Hに絞り込むまでも無く「デュラエースは全てあります」と即答した店長さん。 きっと指定すれば6速時代のモデルさえ出て来るのだろう。 仕事上の経験で在庫がどれだけ大変かを嫌というほど知っているだけに、細身の店長さんに秘められた思いの強さを垣間見た気がした。

そしてその思いの強さに打たれたかの様に、逆らわずに即決でこのハブを前後セットで購入した。

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風評とは裏腹に店長さんの応対は終始とても丁寧だった。 そして明らかにこちらが困って探していると分かっているのに、少し値引きしてくれた。

もし若い頃の私だったらきっと「セットで買わされた」と感じた事だろう。
しかし今回の私は紛れも無く「譲って頂いた」と感じた。

 

いや、「納得して敬意を払って買わせて頂いた」と言ってもいいかもしれない。

 

そんな〝品物と一緒に満足を手に入れた買い物″だった。

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